Petra est la raison pour laquelle j’ai dit oui sans réfléchir à ce voyage de presse. Petra, la cité magique, la cité rose, la cité perdue, Indiana Jones, Coke en Stock … et ce jour là, c’est moi qui allait découvrir cette cité magique. J’ai vécu cette journée comme dans un rêve. Je n’en revenais pas d’être là, devant le trésor, de fouler les pas de l’histoire.

Petra, la mythique

En arrivant à Petra, j’ai d’abord été impressionnée par l’immensité du site. Car, Petra ce n’est pas seulement le trésor, c’est un site de 260 km2, une cité construite et sculptée dans le roc et un parc national archéologique.Située au sud de la Jordanie, entre la mer Rouge et la mer Morte, Petra est classée patrimoine mondial de l’unesco et est le site le plus visité du Moyen-Orient.

Créée dans l’Antiquité vers la fin du VIIIe siècle av. J.-C. par les Édomites, elle est ensuite occupée vers le VIe siècle av. J.-C. par les Nabatéens qui la font prospérer grâce à sa position sur la route des caravanes transportant l’encens, les épices et d’autres produits précieux entre l’Égypte, la Syrie, l’Arabie du Sud et la Méditerranée. Vers leVIIIe siècle, la modification des routes commerciales et les séismes entraînent l’abandon progressif de la ville par ses habitants. Pétra a abrité à son apogée jusqu’à vingt-cinq mille habitants. Tombé dans l’oubli à l’époque moderne, le site est redécouvert par le monde occidental grâce à l’explorateur suisse Jean Louis Burckhardt en 1812.
sources : wikipedia

Le parcours classique de Petra commence par 20 minutes de marche avant d’arriver au Sîq. Sur le trajet, les premières tombes. Deux gardes à l’entrée du Sîq « le fossé » pour officialiser l’entrée dans ce long défilé qui mène à la ville antique. Une demi-heure de marche dans un couloir de pierre haut de 80m et large de 10m. On est fasciné, les couleurs, la monumentalité du site, tout est impressionnant ! Et puis, au bout, les parois se rapprochent et sans vous en rendre compte vous êtes devant le Trésor. Et vous en prenez plein les yeux. Taillée, sculptée dans la pierre il y a plus de 2000 ans, la façade de pierre est d’une beauté à couper le souffle et vous vous sentez tout petit devant le poids de l’histoire et des civilisations anciennes.

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Vers la droite, l’allée centrale de Petra, tout autour, des grottes, des tombeaux, des escaliers, on devine ce qui a été une ville caravanière, carrefour commercial entre l’Arabie, l’Afrique orientale et la méditerranée. On traverse les ruines de la ville, Abd el Salam, notre guide, qui connait Petra comme sa poche, nous fait prendre un chemin dans les montagnes pour avoir une vue magnifique sur l’amphithéâtre. C’est là que j’ai vraiment pris conscience de l’importance de la cité que fut Petra.
Dans les montagnes, nous avons croisé Ibrahim, qui vendait des pièces de monnaie rares et anciennes, trouvées sur le site et je lui ai acheté une pièce de monnaie palestinienne de 1935. Après l’amphithéâtre, nous traversons la ville sur un reste de route pavée.

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Nous déjeunons avant de grimper jusqu’au Monastère. Nous avons le choix, par les 800 marches taillées dans la roche ou à dos d’âne. Je choisis de monter à dos d’âne. La montée est vertigineuse et les ânes grimpent à toute vitesse. On arrive en haut, et on s’arrête pour attendre ceux qui ont choisi les marches. Un bédouin joue du Oud. Un moment hors du temps. Magique. Quelques marches de plus et nous voici au Monastère, le Deir. A mon goût, plus impressionnant encore que le Trésor. Mon seul regret : mon objectif 50mm qui ne m’a pas permis de faire toutes les photos que je voulais faire. De quoi me motiver pour économiser pour un objectif qui me permettra de faire toutes les photos de paysage que je souhaite !

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Petra, c’est aussi une ville dans la ville, qui vit au rythme des touristes. Les bédouins sont toujours là, mais maintenant, ils tiennent des commerces, des petits restaurants, vous font monter les marches avec les ânes, ou vous promènent en carrioles ou à dos de chameau. Leur look à la Jack Sparrow, khol, longs cheveux noirs, barbichette, donne encore plus l’impression d’être dans un site hors du temps. Nous avons passé une journée à Petra, et avons fait le circuit classique. Pour tout visiter, on pourrait très facilement y passer 2-3 jours.

Petra est vraiment magique ! L’immensité du site, la grandeur des monuments, le sentiment d’être dans un lieu hors du temps, dans une ville qui ne ressemble à aucune autre, et ses habitants qui ont une vie un peu hors du temps,façonnée et rythmée par le flux des touristes du monde entier.

Voir Petra et mourir.

petra jordanie

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Pour plus d’informations > Office de Tourisme de la Jordanievisitjordan.com / tél : 01 53 25 03 54
• à lire aussi >> les articles de mes compagnons de voyages >> Azzed / Pauline – World else / Aurélien – Voyage Way / Fanny – Play like a girl

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La Jordanie a lancé cet automne le Jordan Pass. Il vous permettra d’accéder à plus de 40 sites historiques et musées en Jordanie, à des tarifs réduits, et l’exonération des frais de visa si vous achetez votre Jordan Pass avant votre arrivée dans le pays.
Le Jordan Pass s’achète directement en ligne sur  et propose 3 packages différents :

Le Jordan Wanderer : 99 USD (soit 90 €)
1 journée à Petra
_  Accès à 40 sites touristiques (au choix)
_  Exonération de frais de visa si le Jordan Pass été acheté avant d’arriver en Jordanie

Le Jordan Explorer : 106 USD (soit 95 €)
_  
2 journées à Petra
_  Accès à 40 sites touristiques (au choix)
_  Exonération de frais de visa si le Jordan Pass été acheté avant d’arriver en Jordanie

Le Jordan Expert : 113 USD (soit 102 €)
3 journées à Petra
_ Accès à 40 sites touristiques (au choix)
_ Exonération de frais de visa si le Jordan Pass été acheté avant d’arriver en Jordanie

Et pour finir, je voulais rendre hommage dans ce post, à Ibrahim, en photo devant sa théière dans les collines de Petra. Nous avons passé un petit moment avec lui, à discuter. Je lui ai acheté une pièce palestinienne. J’ai appris qu’il était décédé une semaine après …